Feeds:
Inlägg
Kommentarer

Archive for 8 mars, 2008

Så, då ska jag försöka skriva ihop mina intryck av Robert Löhrs ”The secrets of the Chess Machine”, den engelska översättningen av ”Der schachautomat” som Marianne på Caveat Lector redan hunnit skriva om häromdagen. Jag tänkte därför inte skriva om vad boken handlar om i sig, det gör Marianne så bra.

Till att börja med vill jag säga att jag delar Mariannes uppfattning att det är en läsvärd bok och kan mycket väl tänka mig att läsa fler böcker av Robert Löhr. Robert Löhr är utbildad journalist och manusförfattare och har innan han skrev denna bok, som är hans första, försörjt sig på att skriva manus till film och teve. Jag tycker mig märka det i hans skrivande eftersom det är mycket lätt att se de olika situationerna framför sig när man läser boken (åtminstone hade jag det). Det är målande scener som inte är överlastade, av de miljöer som boken utspelar sig.

Löhr använder till del greppet att parallellt berätta två historier, med delvis samma personer men vars handlingar utspelar sig vid olika tidpunkter. Tyvärr lyckades han förvirra mig med det greppet, åtminstone inledningsvis, eftersom det inte framgick att det vara en annan tid och en annan plats. Det hade räckt att ett årtal i kapitelrubriken så hade jag inte börjat undra om det hade blivit fel i tryckningen. Det förstör i och för sig inte historien men lite mer respekt mot läsaren hade inte skadat.

Jag har lite svårt att få grepp om Wolfgang von Kempelens person, den är lite schizofren. I ena stunden ger han intryck av att vara en omtänksam och tämligen fördomsfri människa och i andra stunden en ond människa som inte drar sig för att utnyttja andra för sin egen vinning skull. Det är möjligt att det var Löhrs avsikt att von Kempelen utåt skulle visa en fasad och sedan agera helt annorlunda men i så fall tycker jag inte att han har lyckats riktigt, åtminstone inte konsekvent.

Männen i boken är i mina ögon trovärdigt skildrade men kvinnorna är i de flesta fall inte mycket mer än kulisser. Nu är det i första hand om ett antal män och deras agerande som boken handlar om så det är inte ett allvarligt fel i boken. Men det finns åtminstone två kvinnor som har mer bärande roller i historien. Det hade varit trevligt om de hade fått lite mer karaktär.

Marianne var ju lite snabbare än mig med att läsa och kommentera boken så jag hann läsa hennes synpunkter på boken innan jag var klar. Jag blev lite fundersam när jag sedan läste vidare eftersom de aldrig kom fram till Bratislava, som ju Marianne hade tyckt var så väl beskrivet. Men det visade sig när jag läste eftertexterna till boken att Pressburg, som boken till stor del utspelar sig i, är ett tidigare namn på Bratislava. Jag har själv varit i Bratislava för närmare femton år sedan och gått omkring i de gamla kvarteren. Jag hade när jag läste byggt upp en bild av Pressburg som snarare överenstämmer med centrala Wien. Nu var jag tvungen att ändra om mina egna bilder från boken. Vissa saker stämde naturligtvis mycket bättre då.

I eftertexterna framgår också, vilken Marianne kommenterat, att schackautomatens tidiga år är ganska okända. Robert Löhr har hittat en bra förklaring till det med sin bok. Om man ser till vad den historiske Wolfgang von Kempelen åstadkom i övrigt; fontäner och vattenspel på Schönbrunn, talande maskin m.m. så kan man nog däremot inte säga Löhrs förklaring till det är trovärdig. Det här är en helt uppdiktad historia, låt vara att den låter historiska personer (inkl. schackturken) uppträda. Men schackautomaten har i sig gett upphov till ett verb i tyska språket, ”türken”, ungefär ”att göra en turk” som betyder att falsifiera något, så nog gjorde Kempelens illusion intryck på sin samtid.

Ska jag vara riktigt ärlig så var boken inte alls det jag hade förväntat mig. Jag köpte boken på Albertina i höstas i tron att det var en deckare. Det var den nu inte men jag tror att Robert Löhr skulle kunna skriva ypperliga sådana. En scen, om jag nu får kalla det, lyste särskilt och fick mig att misstänka att bland de manus som han har skrivit tidigare har deckare förekommit.

Annonser

Read Full Post »